Jan Hamming is een Nederlands bestuurder en politicus voor de PvdA. Sinds 27 september 2017 is hij burgemeester van de gemeente Zaanstad

Inburgeren via Facebook

Na een halve eeuw in Brabant te hebben gewoond, is Jan Hamming sinds najaar 2017 burgemeester van Zaanstad. ‘Mijn vrouw en ik hadden een oproepje op Facebook geplaatst: Help ons inburgeren’, vertelt de 51-jarige PvdA’er. ‘De respons was enorm. De Zaanse inwoners én ondernemers zijn erg gastvrij.’

Jan Hamming is een echt politiek dier. Op zijn 15de werd hij al lid van de PvdA, de partij waarvoor hij later in Tilburg zowel gemeen­te­­raadslid, wethouder als loco­burgemeester is geweest. De afgelopen 5,5 jaar was Hamming de burgervader van Heusden; sinds een dikke 100 dagen vervult hij deze rol in Zaanstad. Het bevalt Hamming uitstekend in zijn nieuwe streek. ‘In Brabant zeggen ze altijd: ‘Gastvrijheid wordt hier met een Grote G geschreven en is in de rest van het land minder.’ Maar dat klopt niet. Het gevoel van welkom zijn, is ook in de Zaanstreek enorm’, vertelt de burgemeester.

Koppeling scholen-bedrijven

‘Na ons oproepje op Facebook, hebben mijn vrouw en ik honder­den invitaties gehad. Tijdens onze inburgeringscursus zijn we veel weekenden bij inwoners én onder­nemers langs geweest. Zo heb ik onder meer Hansel salades en sauzen gezien. Maar bijvoorbeeld ook Laco, de winnaar van de Zaanse Ondernemersprijs 2017. Laco heeft technisch personeel nodig, maar het vak techniek is nog steeds onderbelicht én heeft een verkeerd imago van dat je met viezigheid moet werken. Maar dat is tegenwoordig niet meer zo. Daarom is het mooi om te zien dat er bij Laco scholen op bezoek komen en leerlingen dan zeggen: ‘Verrek, dit is hartstikke leuk werk.’ Bedrijven koppelen aan scholen en leerlingen, die werkbezoekjes maken. Waarbij kinderen kennis­maken met beroepen waarvan ze soms een verkeerd beeld hebben. Dat is zó belangrijk.’

‘Stel deuren open’

Mede daarom is Hamming zeer blij met de komst van een lokale JINC-vestiging in Zaanstad. JINC koppelt immers leerlingen van het basis- en voortgezet onderwijs uit wijken met een sociaal-economische achterstand aan bedrijven. ‘Een mooi initiatief dat aansluit bij mijn diepgevoelde wens dat ieder kind dat geboren wordt in Zaanstad de kans moet krijgen zijn talenten te ontwikkelen en benutten’, vertelt Hamming. ‘De gemeente Zaandam onder­steunt dit initiatief dan ook van harte. We hopen dat JINC op termijn álle Zaanse scholieren bereikt die een extra steuntje in de rug kunnen gebruiken. Dat lukt echter alleen als veel bedrijven hun deuren openstellen. Ik doe daarom een oproep aan alle ondernemers om mee te doen met JINC Zaanstad.’

Nieuwe Zaanse ondernemer

Wat Hamming aan zijn kennismaking eveneens opviel, is deze observatie: ‘Zaankanters vinden zichzelf recht voor zijn raap, maar doen hier soms wat veront­schuldigend over. Maar gewoon zeggen wat je vindt, vind ik juist prettig. Dat kan soms stevig zijn, maar is veel beter dan als je het achterhoudt. Je weet in de Zaanstreek gewoon waar je aan toe bent.’ Hamming hoopt binnenkort ook hier te komen wonen. ‘We zoeken een huis met een praktijkruimte voor mijn vrouw. Zij is namelijk huidspecialiste en helpt mensen met behandelingen voor huidverbetering.’ Lachend: ‘Het goede nieuws is dus dat er binnenkort weer één nieuwe ondernemer bijkomt in de Zaanstreek.’

Onze hoofdpartner

Webdevelopment: Webstation web-station.nl